PRESS RELEASE: 1 BILLION TREE CAMPAIGN

Morocco, El Haouz province: 60 thousand fruit trees to be planted and distributed at Jewish sacred site as part of High Atlas Foundation ‘One Billion Tree Campaign‘.

 

At midday on Monday February 9th, 2015 the honorable governor of the province of El Haouz, Mr Younès El Bathaoui, together with local community members and representatives of the Jewish community of Marrakesh-Essaouira, will participate in a very special fruit tree distribution and planting event.

 

30 thousand seeds and saplings are to be planted and the same number of 2-year-old trees – olive, fig, pomegranate and lemon – are set to be distributed to local farmers.  The trees have been raised at the community nursery at Akriach, just south of Marrakesh, established by the High Atlas Foundation (HAF) on land that has been lent by the Jewish community of Marrakesh-Essaouira.  The nursery is adjacent to the tomb of Rabbi Raphael Hacohen, one of several hundred Jewish sacred sites located throughout Morocco.

 

The High Atlas Foundation is a Moroccan-US non-governmental organization founded fifteen years ago by former Peace Corps volunteers, including its president, Dr. Yossef Ben-Meir.  A year ago the foundation launched its ‘One Billion Tree Campaign’ – a continuation, at an accelerated pace, of its successful project involving a million trees, with the aim of establishing a billion new fruit trees and medicinal plants throughout the Kingdom.  Species planted are indigenous to Morocco; nurseries are managed entirely on organic lines by local communities.

The broader goal is to cease subsistence agricultural practices that trap communities in a cycle of rural poverty and to develop the local and national economy through a variety of initiatives – from community-managed tree nurseries to the deliver of organic product to global markets, cooperative-building, training, and reivestment in human development projects. Additionally, the land management strategies put into place prevent erosion and desertification.

Land is made available by a diverse variety of interested parties including private individuals, national government bodies, municipalities, educational establishments, cooperatives, women’s associations and cultural bodies, one such being the Jewish community of Marrakesh-Essaouira, under its president, Mr. Jacky Kadoch. With the successful establishment of the pilot scheme at Akriach, it is hoped that many more of these cultural sites, with their adjoining arable land, will be utilized in the future.  Indeed, the Moroccan Jewish community has already dedicated an additional six parcels of terrain in four provinces and is determined to provide more as funding for seeds, water infrastructure and training for the local farmers becomes available.

 

Cultural preservation and celebration that leads to sustainable human development is the twin approach adopted in Morocco and this innovative project, linking Moroccan Muslim farming families and the country’s Jewish community embodies both aims.  In this spirit we welcome your participation and collaboration to make further progress with these two essential goals for the benefit of Moroccan farming families today and for the whole nation, to help enhance its rich cultural heritage in the future.

 

HAF’s president Dr. Ben-Meir describes further: “The Kingdom of Morocco could be the only place in Africa and the Middle East where local Muslim and Jewish collaboration – that helps end rural poverty through the creative use of cultural resources – is promoted and is taking place.  The upcoming gathering with Governor El Bathaoui and community members is an event that showcases the unifying achievement of the Akriach tree nursery as well as the support available to scale up this human development initiative across the nation.”

En Français

Province d’El Haouz, Maroc: Plantation et distribution de 60 000 arbres fruitiers à un site sacré juif dans le cadre de la campagne ‘Un milliard d’arbres’ de la Fondation du Haut Atlas

 

Le lundi 9 février 2015, à midi, l’honorable gouverneur de la province d’El Haouz, M. Younès El Bathaoui, ainsi que des membres de communautés locales et des représentants de la communauté juive de Marrakech-Essaouira, participera à un événement très spécial de distribution et de plantation d’arbres fruitiers.

Trente milles graines et plants seront plantés et le même nombre d’arbres âgés de deux ans – oliviers, figuiers, grenadiers et citronniers – sont prêts à être distribués aux agriculteurs locaux.  Les arbres ont été cultivés à la pépinière communautaire d’Akriach, au sud de Marrakech, établie par la Fondation du Haut Atlas (FHA) sur un terrain qui a été prêté par la communauté juive de Marrakech-Essaouira.  La pépinière est adjacente à la tombe de Rabbi Raphael Hacohen, un parmi les plusieurs centaines de sites sacrés juifs situés dans tout le Maroc.

 

La Fondation du Haut Atlas est une organisation non gouvernementale marocaine-américaine fondée il y a quinze ans par un groupe d’anciens volontaires du Corps de la Paix, y compris son président, le Dr Yossef Ben-Meir.  Il y a un an, la fondation a lancé sa campagne «Un Milliard d’Arbres» – une poursuite, à rythme accéléré, de son projet réussi de plantation d’un million d’arbres, dans le but d’établir un milliard de nouveaux arbres fruitiers et de plantes médicinales à travers le Royaume.  Les espèces plantées sont indigènes au Maroc; les pépinières sont gérées entièrement sur l’éthique bio par les communautés locales.

L’objectif général est de mettre fin aux pratiques agricoles de subsistance qui piègent les communautés dans un cycle de pauvreté rurale, et de développer l’économie locale et nationale à travers une gamme d’initiatives –  pépinières gérées par les communautés, livraison de produits biologiques sur les marchés mondiaux, création de coopératives, formation, et réinvestissement dans les projets de développement humain.  En plus, les stratégies de gestion de terre qui sont mises en place empêchent l’érosion et la désertification.

 

Les terrains sont mis à disposition par un ensemble diversifié de parties intéressées, y compris les particuliers, les organismes gouvernementaux nationaux, les municipalités, les établissements d’enseignement, les coopératives, les associations féminines et les organismes culturels, comme, dans ce cas, la communauté juive de Marrakech-Essaouira, en vertu de son président, M. Jacky Kadoch. Après l’établissement réussi du projet pilote à Akriach, on espère voir beaucoup plus de ces sites culturels, ainsi que leurs terres arables attenantes, utilisés dans le futur.  En effet, la communauté juive marocaine a déjà consacré six parcelles supplémentaires de terrain dans quatre provinces et est déterminée à fournir encore plus de terres au fur et à mesure que le financement devient disponible pour les graines, les infrastructures de l’eau et la formation des agriculteurs locaux .

La préservation et la célébration de la culture menant au développement humain durable représentent la double approche adoptée au Maroc.  Ce projet novateur, qui relie les familles agricultrices musulmanes marocaines et la communauté juive du pays incarne ces deux objectifs.  Dans cet esprit, nous nous réjouissons de votre participation et collaboration afin de réaliser ensemble ces deux objectifs essentiels au bénéfice des familles agricultrices marocaines aujourd’hui et pour l’ensemble de la nation. »

2018-11-12T17:41:18+02:00

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